Tom en Tonia van der Wal
De oprichters

Tom en Tonia weten heel goed wat het is om als patiënt of als naaste betrokken te zijn bij een levensbedreigende ziekte. Tom kreeg in 1999 de diagnose ‘uitzaaiing van een melanoom’. Vanaf dat moment kwamen ze samen in een rollercoaster terecht. Dankzij de artsen van het Antoni van Leeuwenhoek zijn er nog vele jaren toegevoegd aan Toms leven. Zelfs meer jaren dan gedacht.

Dankbaar wilden beiden iets terug doen. Daarom richtten ze de Stichting Diagnose kanker (SDK) op. Ook op andere fronten zetten ze zich in voor mensen met kanker. Tonia zit al bijna zes jaar in de patiëntenraad van het Antoni van Leeuwenhoek en Tom was vier jaar hoofdbestuurder van een Europese koepel van kankerpatiënten organisaties in Brussel (ECPC). Hij adviseerde ook diverse commissies, onder andere de commissie ‘Kwaliteit van zorg’ van Els Borst.

“Zorgen voor mensen in de buurt, dat was eigenlijk een logisch gevolg van de kennis en de ervaring die wij in ruim veertien jaar hebben opgebouwd. Veel mensen wisten ons al te vinden in ons eigen huis. Met het inloophuis op nummer 11 kreeg het contact een vaste vorm op een vaste plaats.’’

Wensen? Ja, die hebben Tom en Tonia nog wel. “Wij horen helaas wel eens dat het inloophuis gezien wordt als een verzamelplaats van zielige mensen, waar je geconfronteerd wordt met enge verhalen. Wij zouden graag tegen iedereen willen zeggen: ‘Kom eens kijken wat het voor jou, als patiënt of naaste, kan betekenen´. Bij ons komen moedige mensen die elkaar helpen en steunen. Sommigen worden er strijdbaarder, anderen voegen kwaliteit toe aan het leven dat hen nog rest.’ Mooier kan het toch niet? Gewoon komen dus!’’